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MERYAN

Presentazione

MERYAN

Meryan is a family owned and run shop in the heart of the Southern Spanish city Cordoba. They are exclusively dedicated to the handcrafted products of the traditional Cordobán Leathers, Cordobanes and Guadameciles. The shop is run and owned by two brothers, Alejandro and Carlos López-Obrero who are continuing the

traditional craft handed down to them from their parents Angel and Mercedes López-Obrero. The shop began in 1952 and has enjoyed uninterrupted work since its establishment. The name Meryan was derived from the combination of the founders’ names MERcedes Y ANgel giving the shop a unique familiarity and tie to its past. With a team of skilled craftsmen under the constant supervision of Alejandro and Carlos, Meryan produces a vast verity of hand crafted leather goods and prides itself in tailoring its product to its clients and is alway available for custom requests.

 

Some of the regular product seen at Meryan’s are decorative panels, heraldic coats of arms, genealogical trees, mirror frames, ornamental hangings, chairs, professional emblems, jewelry caskets, national and municipal coat of arms, screens, book covers, large chest, tobacco-boxes, tables, maps and headboards. At Meryan’s they are also happy to assist you with any restoration of deteriorated leather.

Cordovan vs “Guadameci”

Cordovan has a functional character. This can be a decretive piece or not. Cordovan was traditionally applied to a verity of furniture pieces, never possessing the silver or gold leaf. This is because the leafing would be worn away with use. “Guadameci” is always worked with the metal leafing and color, particularly more artistic and ornamental.

The making of Guadamecí also known as Guadamecil

Known as an artistic work over tanned leather, the artisan uses a fine sheet of silver, gold or other metals to prepare the surface for embellishment. The leather used, is most often from rams and sheep. The leather chosen for this process must be in perfect condition, without blemish, to allow for an excellent result. Guadamecí has a purely aesthetic function originally for adorning interior walls, through the years the technique has been applied to adorning furniture and other lightly used pieces for additional decorative options.

This technique is original to the Iberian Peninsula and began under the Arab dominion in Southern Spain. During this time the Arabis introduced much of the elaborated techniques of tanned leather to most of the Peninsula.

The word Guadamací is of Arabic organ from the word Wad’almasir meaning decorated or worked leather. The tradition was deeply rooted in the North African city Ghadamés where in the Medieval times was famous for leatherwork.

In Spain you can find different artistic styles that incorporate geometric patterns and shapes dating back to the XII and XV centuries also from the baroque and neoclassical times. A small handful of examples still exist from the XIV and XV showing clear Arab tradition. In the centuries XVI through XVIII was a thriving time for the Guadamací artisan. Considered an aristocrat in the realm of artisans, Guadamací quickly become a symbol of riches and status. This tradition of leather working was dominant until the end of the XVIII century. The tradition was greatly affected and almost lost from the industrialism of leather. Quality pieces became more scarce and where greatly affected by the importation of a similar technique used in Japan. These Japanese pieces of work became popular do to their similarity to the Guadamací style though where more economic do to their application over paper as a substitute for leather.

The making of Cordobán

Cordobán is tanned leather from male and female goats of great quality. Tanning is achieved with a dye extracted from the Sumac plant family. Over leather, this dye gives a vibrant finish. Other vegetable dyes such as Pine and Holm Oak are used in the cordobán process though may not achieve the same quality as the Sumac. Cordobán may also be embossed and decorated with paints. Cordobán is valued for its great flexibility, resilience and durability which determined its prestige. Traditionally used for functional pieces and can withstand heavier use then Guadamací. Since the Medieval age, Cordobán has been used for the making of trunks, bags, luxurious shoes and gloves.

Leather Working Techniques

Todays techniques have been handed down through the centuries making them essentially the same as was used in the past with the exception of some social influences.

To begin a work, the artist or craftsmen draws a design on paper. This gives the artist the flexibility of transferring the chosen design to the desired piece of leather at a later time. The drawing is considered both the most important and difficult part of the process. The intricacy of the chosen pattern, demands both consistency and accuracy. This drawing is then traced onto onion-skin paper and intern used to re-trace the pattern on the grain side of the leather. The leather must first be properly dampened with water to give it the needed flexibility. To transfer the pattern to the leather, a graver or tracer is used. To proceed, the artist makes a series of incisions with a small knife to cut a shallow groove, which can be opened later in the process. He then creates planes of slightly different depths by pressing the leather on the grained side with a spatula, preparing the leather for the embossing process. Embossing is comprised of making relief-work which protrudes higher then the thickness of the leather. To do this the artist works on both the grain side of the leather as well as the underside. He uses a type of clay and a ball-embosser which allows him, to an extent, sculpt the leather until the desired relief is obtained. Artist then uses a method of work called “Gophering”.

This is closer to a principle of work rather then a technique. To achieve this method the artist uses iron punchers possessing small geometric patterns engraved on the face. These irons leave a shallow impression on the leather smooth leather. In some cases the artist will apply mosaic pattern usually by juxtaposition a classical method of Roman mosaics. This is achieved with fragments of leather placed strategically, giving the design more body and shape. In some cases the leather is left natural or may be colored to give it a greater vibrancy. Monochrome or polychrome may be achieved with several dyes. Such dyes are obtained from chemical solutions such as iron sulphate, potash, caustic soda, picric acid, or walnut-stain, anilines and contemporary alcohol dyes. In some cases oil paints may also be used. Another finishing method that may be used is metallization. This is applied to the surface of the piece. Silver or gold leaf which is adhered to the grain of the leather with a special mixture. This is called “bitting” taking several hours to complete. Burnishing is done and the colors are applied with varnish, oil or wax on the metabolized surface, to obtain the final gloss.

2022

This years we have decorated a hotel in the city of Seville. The work has consisted of lining the walls of a room with guadamecil panels.

We have also collaborated with Christian Dior brand , we have been working in some articles for the brand.


DANIEL LÓPEZ-OBRERO CARMONA PARTICIPÓ CON MAD’IN EUROPE EN LAS JORNADAS DE CREATIVIDAD E INNOVACIÓN

https://youtu.be/BbwineN3mK8


 

Describa su profesión, sus productos terminados y sus particularidades.

Somos una empresa familiar fundada en el año 1958 por mis abuelos Mercedes y Angel dedicada a mantener y continuar la tradición del cuero de Córdoba(cordobán y guadamecí) en nuestra ciudad. Mi abuelo era pintor y estudio pintura en Barcelona, pero en 1950 volvió a Córdoba y pensó que sería una buena idea crear un taller de artesanía sobre el cuero de Córdoba, artesanía típica de la ciudad pero muy devaluada y no había casi ningún artesano dedicado a continuar esta tradición. Mi abuela Mercedes ya tenía conocimientos del trabajo en piel y comenzaron a realizar obras de piel para exposiciones y para la venta. En 1958 instalaron el taller en la Calleja de las Flores y muy pronto se incorporaron al taller sus hijos Carlos y Alejandro López-Obrero. Ellos continuaron la actividad y el taller fue creciendo en actividad y productos. En el año 1997 se incorpora Daniel López-Obrero Carmona como la tercera generación de la familia en el trabajo en piel. Daniel estudió Ciencias Empresariales en la Universidad de Córdoba pero después a petición de sus padres se incorporó al taller de artesanía para no perder la tradición familiar y asegurar la continuidad del taller. Después de unos años trabajando en el taller se retiran Alejandro y Carlos por jubilación y Daniel se convierte en el director de la empresa y junto con un grupo de artesanos continuan la actividad del taller. El camino de esta tercera generación es en la modernización del taller en todos los niveles y poder crear productos más contemporáneos pero utilizando las mismas técnicas que se usaban en el Siglo X. A partir de ahí trabajamos con diseñadores y empezamos a elaborar piezas de complementos de moda con diseños más modernos y actuales. Además colaboramos con la empresa Loewe en el año 2013 realizando una colección “Colección Barroco” , donde realizamos trabajos en cordobán para una colección de bolsos y complementos para la marca internacional y se vendieron en las tiendas de Loewe en todo el mundo. También hemos realizado trabajos de decoración para cadenas hoteleras, incorporando el trabajo en cordobán a diferentes decoraciones de interiores.

Actualmente la empresa está administrada por Daniel López-Obrero que es la tercera generación de artesanos que continua con esta tradición. Trabajamos productos de piel para complementos de moda y decoración con la particularidad que utilizamos las técnicas del cordobán y guadamecí, que son técnicas originarias de la época hispanomusulmana, pero continuada en el Renacimiento y Barroco. El arte del cordobán continuo hasta el siglo XVIII, donde casi desapareció este trabajo, quedando muy pocos artesanos que continuaron esta actividad.
Los productos que fabricamos de moda y complementos son : Bolsos, cinturones, billeteros y pequeños monederos..
Los productos que fabricamos en decoración: Biombos, arcas y cofres de piel , cuadros y tapices decorativos, cojines, asientos para sillas y sillones, mesas de piel, marcos espejos…

Hemos colaborado con empresas de lujo como Loewe, donde preparamos una colección de bolsos y marroquinerías en piel labrada a mano por nuestros artesanos. También proyectos de decoración de hoteles y diferentes espacios expositivos.

¿Qué materiales se utilizan?

Piel de cabra o de cordero (badana), herramientas para labrar la piel (moldeadores, trazadores, repujadores, bolas), pata de cabra, tintes penetrantes para la piel, pan de plata u oro, diferentes tipos de barniz, oleos transparentes, betún de Judea.

Describa los conocimientos, las técnicas, las herramientas y los materiales que utiliza en su trabajo.

El cordobán es una forma de trabajar y curtir la piel , en la antigüedad se decía que es la piel curtida de cabra o macho cabrio de gran calidad curtida con zumaque. El zumaque es una planta que proporciona una calidad muy superior respecto al empleo de otros curtientes vegetales, como la corteza de pino y la encina. Desde época medieval la finalidad del cordobán era utilitaria en la fabricación de recubrimiento arcas, guantes, zapatos, estuches…
Pese a su finalidad utilitaria el cordobán muchas veces estaba decorado y ornamentado con motivos pintados, repujados, grabados, incizados o calados.
El guadamecí es una técnica de trabajo artístico de la piel, que se caracteriza por la aplicación sobre la piel ya curtida, de una fina lámina de plata como capa de preparación, para pintar o policromar de forma duradera la piel. El soporte del Guadameci es piel de badana y tiene una funcionalidad claramente estética, decorativa y suntuaria. Los rasgos típicos del guadamecí son los fondos dorados con pan de plata u oro. Para dorar o platear la piel primero se aplica una capa de barniz mixtion para que la piel se quede mordiente y en un tiempo de 30-40 minutos de van colocando muy cuidadosamente las hojas de pan de plata con un algodón procurando que las uniones queden perfectas. Al terminar la colocación del pan de plata se aplica un barniz de protección y después pintaremos sobre la plata con diferentes oleos. Opcionalmente golpearemos con unos pequeños mateadores de metal con diferentes dibujos haciendo diferentes decoraciones en la piel. Si queremos dar un toque envejecido al trabajo le aplicamos una pequeña capa de betún de Judea sobre la piel ya plateada.

¿Cuál es el perfil típico de su clientela?

Hombre y Mujer de a partir de 40 años , que buscan productos diferenciados y huyen del producto en serie e industrial. Personas que buscan la exclusividad y comprar productos originales y hechos a mano. Empresas que quieren hacer un regalo especial en un evento. Turistas que vienen de otros países a conocer la ciudad de Córdoba y quieren llevarse un producto autóctono y original de está ciudad.

¿A qué edad y bajo qué circunstancias comenzó este trabajo?

Empecé con 25 años y después de estudiar una carrera de ciencias empresariales mis padres me pidieron que fuera la persona que continuara el negocio familiar y me incorporé a la empresa primero trabajando en el taller y después como administrador de la empresa.

¿Dónde y cuánto tiempo ha recibido instrucción antes de estar listo para comenzar su propio negocio? ¿En un instituto de formación, con un artesano o ambos? ¿Cuál cree que es la mejor manera de aprender su trabajo hoy? ¿Escuelas, formación con artesanos …?

Bueno en mi caso el proceso de aprendizaje ha sido desde pequeño en el taller y no he tenido formación en ninguna escuela de arte o artesanía. Actualmente creo que es mejor ir a una Escuela de Artes y Oficios donde se aprenda el trabajo de la piel, para conocer el material, las formas de trabajar… y después iniciarse en un taller artesano, donde pueda continuar su aprendizaje y aplicar todo lo aprendido anteriormente.
Creo que la formación es fundamental para conseguir ser un excelente profesional en el tema de artesanía.

¿Qué papel desempeñan el “talento” y la “creatividad” en su profesión?

Mucho porque nuestro trabajo requiere ser muy creativo y tener la capacidad y habilidad para realizar nuestros productos. Una parte importante del trabajo es el aprendizaje del oficio pero a partir de ahí, el artesano que tiene pasión por el oficio y tiene habilidad para hacerlo puede ser capaz de crear excelentes productos artesanales de gran originalidad y calidad.

¿Y qué hay de la innovación, ¿cuáles son los cambios desde que empezó? ¿Utiliza nuevos materiales, herramientas o procesos en la fabricación y comercialización? ¿Cuál es el impacto de la innovación en su rendimiento? ¿Cómo podría ser tu profesión aún más innovadora?

En cuanto a la comercialización hemos cambiado mucho debido a que hemos creado una tienda online donde podemos vender a todo el mundo y en nuestro taller trabajamos con un programa de gestión integral de la empresa, donde podemos obtener información detallada de todo lo que hemos vendido en los últimos años, stock actual, la rentabilidad…, para poder tomar decisiones en cuanto a que productos debemos seguir produciendo y que otros debemos sustituirlos o están teniendo poca venta.

¿Cuál es la mejor manera de aprender tu profesión?

Iniciarse en una Escuela de Artes donde se aprenda el trabajo en piel y después ir integrandose en algún taller. También conviene que aunque ya estemos trabajando en un taller , debemos seguir buscando formación de nuevas técnicas, colaboración con otros artesanos, para poder mejorar nuestros productos y ser capaz de llegar a otros tipos de productos y acabados que antes no éramos capaz de conseguir.

¿Cuál es su mensaje para las generaciones más jóvenes que podrían elegir su profesión?

Si te apasiona una profesión lucha por ella, porque cuando trabajamos en un oficio que nos gusta de verdad, somos capaces de crear productos maravillosos y diferentes.

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